Елгавский музей истории и искусства им. Гедерта Элиаса (Academia Petrina)

Здание музея, известное своим историческим названием Academia Petrina, построено в 1775 году по инициативе последнего герцога Курляндского и Земгальского Петера Бирона на месте прежнего городского дворца, в нем в свое время находилась первая в Латвии высшая школа. В 1782 г. в нём разместилась обсерватория. Здание является архитектурным памятником позднего барокко и раннего классицизма. Праздничное открытие академии произошло 29 июня 1775 года.

Автором проекта реконструкции здания является архитектор С. Енсен.

После Второй мировой войны, на базе сохранившейся коллекции прежнего музея Курляндской провинции (второй старейший музей Латвии, основан в 1818 году), в восстановленном здании Academia Petrina был создан Елгавский исторический музей, которому в 1975 году присвоено имя художника Гедерта Элиаса.

В настоящее время в фондах музея находятся более 80 000 экспонатов, характеризующих весь Земгальский культурно-этнографический край. Экспозиции музея повествуют о событиях общественно-политической, хозяйственной икультурной жизни города Елгава и края с древних времен до наших дней, особое внимание уделяя разрушенной во время Второй мировой войны столице Земгальского края городу Елгава, которая в свое время была хорошо известна в Европе как столица Курляндского герцогства, а позже как столица Курляндской губернии.

Рядом с музеем можно осмотреть чугунные пушки времён Курляндского герцогства, а также «Камень Судьбы» - фрагмент памятника освободителям Елгавы, созданный скульптором Карлисом Янсоном. Этот фрагмент памятника во время Атмоды (Пробуждения) был найден в земле и установлен рядом с музеем 8 мая 1988 г.

Перед музеем когда-то располагался отлитый Карлисом Янсоном и открытый 31 августа 1930 г. памятник первому президенту Латвии Янису Чаксте. Его уничтожили в годы советской власти. В настоящее время там можно увидеть памятник Гердерту Элиасу, созданный скульптором Зариньшем и архитектором Д.Дрибсом и установленный 23 сентября 1987 года.

Наибольшую ценность среди экспонатов музея представляет коллекция работ мастера латышской живописи Гедерта Элиаса, часть которой можно осмотреть в постоянной экспозиции работ художника.

Адрес: Ул. Академияс 10, Елгава