История Латвии. В составе Речи Посполитой и Швеции (1561—1721)

Одним из решающих факторов падения Ливонского ордена стала Реформация. Орден подчинялся главе Римской католической церкви, однако большинство его членов были немцы, которые воодушевились проповедью своего земляка Лютера. С переходом рыцарей в лютеранство смысл существования ордена был потерян. Одновременно Польша заявила о себе как о бастионе Контрреформации и католицизма. Протектором лютеран объявил себя шведский король. Таким образом Контрреформация в Латвии вылилась в польско-шведское противостояние, достигшее своего апогея в Польско-шведской войне (1617—1629). В результате войны территория Латвии была поделена между двумя странами: Рига стала шведской, а Курляндия, Земгалия и Латгалия остались за Польшей. Конец противостоянию положил приход третьей силы — Российской империи, которая по результатам Северной войны в 1721 годувыкупила по Ништадскому мирному договору принадлежавшую Швеции территорию современной Латвии, включая Ригу.